Water politics along the Nile

(Le Monde diplomatique) --
By Nizar Manek, May 2014
The only equitable way to manage the Nile Basin and its water resourcesis for all countries along its banks to make fair share agreements. But it isn’t likely to happen.
Ethiopia’s emperor Haile Selassie once invited Dr Ibrahim Kamel to Addis Ababa and housed him in the Ghion Hotel, which shared a garden wall with the imperial palace. They chatted as the emperor took his morning stroll in the garden with his cheetahs, says Kamel, now 76, an engineer and businessman who between 1990 and 1995 was also a member of the Egyptian parliament and its Parliamentary Economic Committee. Such a garden conversation now would focus on the $4.8bn Grand Ethiopian Renaissance Dam (GERD) on the Blue Nile. Ethiopia sees its construction as an expression of national sovereignty. But Kamel says Egypt “cannot afford to have the Nile run by countries that one day love us, then the next have a bout of sovereignty fever.”
Ahmed Abu Zeid, African Affairs advisor to Egypt’s foreign ministry agrees that the situation is dangerous, because no technical studies on the GERD have been agreed between the three countries, yet construction of the dam continues, 20km upstream of the Ethiopia-Sudan border. He doesn’t rule out any strategy, “political, legal or technical”, in regard to Egypt’s interests on the Blue Nile. According to Kamel, Egypt is only doing what Haile Selassie did in 1925 when he complained to the League of Nations about agreements between Britain and Italy over Lake Tana, in the Ethiopian Highlands. “We’re back in 1891,” Kamel says, referring to the Anglo-Italian Protocol between Britain (representing Egypt and Sudan) and Italy (representing Eritrea). Field Marshal Abdel Fattah Sissi is expected to make a statement on the dam during his Egyptian presidential campaign.
(1,332 words)

Arabic -- السياسات المائية لحوض النيل
ذات مرة، دعا الإمبراطور الأثيوبي هيلاسي لاسي، الدكتور إبراهيم كامل إلى أديس أبابا، واستضافه في فندق “غيون” الذي يتقاسم سوراً نباتياً مع القصر الإمبراطوري. وقد تبادلا أطراف الحديث فيما كان الإمبراطور يقوم بتمرين مشيه الصباحي في الحديقة مع فهوده، كما يقول كامل الذي يبلغ من العمر حالياً 76 عاماً، وهو المهندس ورجل الأعمال الذي كان بين العامين 1990 و1995 عضوا في البرلمان المصري وفي اللجنة الاقتصادية البرلمانية. وكانت مثل محادثة الحديقة تلك لتركز الآن على سد النهضة الأثيوبية العظيم، الذي سيقام على النيل الأزرق بكلفة تصل إلى حوالي 4.8 مليار دولار. وترى أثيوبيا في بنائه تجسيداً وتعبيراً للسيادة القومية. لكن كامل يقول إن مصر”لا تستطيع تحمل أن تقوم بإدارة النيل بلدان تحبنا في أحد الأيام، ثم تصاب في اليوم التالي بنوبة سيادة”.